English

www.opusklassiek.nl, maart 2016

"We mogen genieten van volmaakte stemvoering (in álle partijen!), afwisselend glanzende en kruidige harmonieën om van te likkebaarden en de boven alles uitstekende spelvreugde waarmee de snelle delen in een wervelende gloed worden gezet en de langzame uitmunten in goudgerande lyrische schoonheid."

www.gramophone.co.uk, december 2015

Briefly subverting ‘What shall we do with the drunken sailor?’ into a tango has to be a Good Thing in my book, which is precisely what Malcolm Arnold does in the first of his Three Shanties. They form the sole British contribution to a disc of Anglo-Saxon wind quintet repertoire from the Antwerp-based Ensemble Houthandel. There is a feeling of summer and the great outdoors to the disc’s repertoire, which is lilting and light-hearted by turns. Arnold’s Shanties rollick along infectiously, while Leonard Bernstein’s effervescent Overture to Candide takes well to its wind-quintet clothing, a little oboe queasiness apart.

 

Chicago-born Robert Muczynski’s Quintet for Winds is a short, good-natured work, an ebullient Allegro risoluto giving way to a lyrical Andante. Sarah Vermeyen finds a wonderful breathy quality for the flute exchanges in the more substantial third movement, which ends in a high spirited romp to the finish line.

 

In more familiar repertoire, Barber’s Summer Music opens expansively here, but there’s admirably crisp articulation in the agitated middle section. A different American ‘Summertime’ appears in lengthy excerpts (18 minutes’ worth) from Porgy and Bess. Initially lacking in weight and (obviously) minus the text, Bill Holcombe’s arrangement occasionally drifts into blandness, but Gershwin’s toe-tapping tunes won me round.

 

In an entertaining booklet-note, the ensemble state that their aim is ‘to amuse, surprise and fascinate’. On that basis alone, this disc is a considerable success.

 

TOP

Het is bijna heiligschennis om een ensemble met prachtige houtblaas-instrumenten zo'n naam te geven, want wat kunnen deze houtblazers spelen. Dit kwintet speelt werken van Gershwin, Bernstein en Arnold op zo'n aanstekelijke manier dat zelfs strijkers hun oren zouden spitsen. Navis cd van € 22,95 voor € 14,95.

www.klassiekcentraal.be, 26 december 2013

De Fagot, mei 2013 (klik op het artikel)

El Correo, 21 augustus 2012 (klik op het artikel)

De Standaard, 11 december 2007: 'Sublieme oogst bij gouden vleugels'

 

‘Houthandel Antwerpen, de lichtvoetige naam voor een houtblazerskwintet, liet op een drastische manier verstaan dat de nieuwe generatie klassieke musici niets met stroefheid vandoen heeft. Een uitgekiende choreografie op de “Zes Bagatellen” van Ligeti maakt de structuur van de compositie op een ludieke manier duidelijk. “Opus number zoo” van Luciano Berio vereist een verteller, maar de blazers namen tussen de noten ook de teksten voor hun rekening. Zonder enige moeite.’

 

Booking & Info evenementen, festivals, promo, radio, pers & tv,

klassieke concertreeksen, culturele centra, kamermuziekfestivals: